Rousseau, Discours sur l'origine de l'inégalité: Maux modernes

Annale bac 2017, Série L - France métropolitaine
Dernière mise à jour : 10/06/2021 • Proposé par: Aïda N'Diaye (professeur) •

Texte étudié

Un Auteur célèbre(1), calculant les biens et les maux de la vie humaine et comparant les deux sommes, a trouvé que la demière surpassait I’autre de beaucoup et qu’à tout prendre la vie était pour I'homme un assez mauvais présent. Je ne suis point surpris de sa conclusion ; il a tiré tous ses raisonnements de la constitution de l’homme Civil : s'il fût remonté jusqu'à l’homme Naturel, on peut juger qu'il eût trouvé des résultats très différents, qu'il eût aperçu que l’homme n'a guère de maux que ceux qu'il s'est donnés lui-même, et que la Nature eût été justifiée. Ce n'est pas sans peine que nous sommes parvenus à nous rendre si malheureux. Quand d'un côté l’on considère les immenses travaux des hommes, tant de Sciences approfondies, tant d'arts inventés ; tant de forces employées ; des abîmes comblés, des montagnes rasées, des rochers brisés, des fleuves rendus navigables, des terres défrichées, des lacs creusés, des marais desséchés, des bâtiments énormes élevés sur la terre, la mer couverte de Vaisseaux et de Matelots ; et que de l’autre on recherche avec un peu de méditation les vrais avantages qui ont résulté de tout cela pour le bonheur de I'espèce humaine, on ne peut qu'être frappé de l’étonnante disproportion qui règne entre ces choses, et déplorer I'aveuglement de l’homme qui, pour nourrir son fol orgueil et je ne sais quelle vaine admiration de lui-même, le fait courir avec ardeur après toutes les misères dont il est susceptible et que la bienfaisante nature avait pris soin d'écarter de lui.

(1) un auteur célèbre : il s'agit de Maupertuis, philosophe et mathématicien (1698-1759).

Rousseau, Discours sur l'origine de l'inégalité parmi les hommes

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